5. 解構美國律考的要點

考核哪方面的法律?

  • 誠如其名,”美利堅合眾國”是由50個州組成的聯邦合眾國
  • 每一個州都 –
    • 是由各州憲法所創立及管轄的獨立的政治單位
    • 大部分範疇制定自己的州法律
    • 有自己的州法院 (司法)、州議會 (立法)、州政府 (行政)
  • 在這50個州以上,有一個 “聯邦單位” –
    • 是由美國聯邦憲法所創立及管轄的獨立的政治單位
    • 少數但影響國家整體利益的重大範疇制定聯邦法律
    • 有自己的聯邦法院 (司法)、國會 (立法)、聯邦政府 (行政)
  • 法律互相牴觸並不罕見:
    • 聯邦法律 v.s. 州法律
    • A州法律 v.s. B州法律
  • 因此,美國律考考生或需要考慮眾多套法律制度

誰撰寫美國律考考題?

https://www.ncbex.org/pdfviewer/?file=%2Fdmsdocument%2F196
  • 大部分州都懶得去籌備一套自己的獨立律考
    • 截至本文日期,大約40個州分 (包括紐約) 將全部律考的考題撰寫工作,委託給一個國家級機構 “National Conference of Bar Examiners (“NCBE”)”
    • 剩餘的10個州分 (包括加州) 也有將部分律考範圍的考題撰寫工作,委託給NCBE
  • 為確保公正性,NCBE撰寫考題時,必須從國家整體角度作統一考慮,而非側重於某一個州分
  • 因此,美國統一律考專注於 “聯邦法律” 或 “50 個州中大多數州的州法律 (下稱”Majority States Law”)”
    • 如果NCBE公布的官方考試範圍列明某個科目只考核聯邦法律那麼你就不需要考慮州法律
    • 不然,就其他科目而言,你只需要理解Majority States Law的基本概念,但是無須過分擔心當中的細節 (因為每個州的細節部分都可能有所不同)


等等 – 到底何謂”大多數” (“Majority”)州?

  • 用純粹根據計算州份數量的方法去斷定何謂Majority是錯誤的 (即,假設26個州分採納 “X原則”,而餘下24個州分採納 “Y原則”,上述情況絕對不代表 “X原則” 必然等同 Majority States Law)。這是因為:-
    • 州的數量多少,並不一定反映人口數量多少
    • “X原則”可能是一個過時的法律原則,該26個州或許正積極謀求法律改革;相反,”Y原則”可能是一個現代適用的法律原則,漸漸獲得廣泛認可
  • 謹記,NCBE是一個國家級機構,源自大部分州分都懶得去編寫自己考試;所以NCBE在決定哪套法律才是 Majority States Law時,也會很懶惰地去訴諸其他國家級法律機構所出版的權威性”範本法律” (“Model Law”),其中包括:
    • 美國法律學會American Law Institute“, 出版刊物:
      • 《美國法律重述》“Restatements of the Law”: Agency, Contract, Tort, Conflict of laws, Property, Trusts
      • 《範本刑典》“Model Penal Code” : Criminal Law
    • 統一州法律委員會Uniform Law Commission“, 出版刊物:
      • 《統一商典》“Uniform Commercial Code” (Contract, Secured Transaction), 《統一遺囑認證典》“Uniform Probate Code” ( Estates), 《統一信託典》“Uniform Trust Code” (Trusts)

現在你對於哪些法律會被考核有一定的了解。

接下來的幾篇文章,我會講解Bar Exam是怎麼樣在3方面考核你對法律的了解 – 這3方面包括了“Multistate Bar Examination” (MBE), “Multistate Essay Examination” (MEE), 以及 “Multistate Performance Test” (MPT)。

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