4. 美國律考補習課程的常見缺點

良好的美國律考補習課程應該要 (1) 簡潔;(2) 從零開始;(3) 淺白語言;及(4)符合考試範圍

不幸地,許多市面的律考課程不單只不具備上述四個條件,甚至有以下三個缺點

問題1:太多花俏但沒有用的內容,令人分心

  • 高度商業化的律考課程公司為了吸引眼球,都會在花俏的內容上面作大力投資
  • 這類花俏的內容對於考生的表現其實沒有甚麼幫助 – 反而,它們令到考生分心,無法專注於真正應該花時間熟習的內容
  • 看看下面其中一個律考課程的課程大綱 – 老天爺,那些甚麼情緒輔導啊瑜珈訓練之類的無聊東西多浪費時間!!!我如果有需要,我自己也可以上youtube看嘛!!!

問題2: 講課課程大綱,並不符合考試範圍

  • 律考課程的講師,通常都只會挑選某幾個內容,是他個人意見認為比較大機會在考試出現 (廣東話來說,就是有點 “tip題” 的意味)
  • 雖然這種 “tip題” 的策略在十幾年前的考試可能頗成功,這個策略現在已經不再有效 – 要知道,考試題目的撰寫者NCBE,是一個極之老練而且會不斷進化進步的機構
  • NCBE故意將考試設計得越來越令人難以捉摸,所以現在花時間去特別猜測哪些題目會在考試中出現,往往是浪費時間
  • 如果你有仔細閱讀NCBE官方公布的考試範圍 (網址: https://www.ncbex.org/pdfviewer/?file=%2Fdmsdocument%2F227), 你會驚訝地發現你的律考課程講課講義內容是如此的不足夠
  • 我還記得我在做2017 past paper的時候,第一次遇上了講義完全沒有提到過的 “Power of appointment”時,我是多麼的啞口無言 – 我所報名的律考課程根本就是黑店!!! 🙁
  • 在歐美著名論壇”Reddit.com”,你可以看到有超多的用戶感言,表示他們所報名的律考課程所教的內容,跟考試中出現的可以說是大相逕庭 – 你可以查看下列幾個截圖例子,都是在剛剛考完2021年7月美國律考沒多久之後的事情

問題3: 極之厚厚的教科書以及溫習筆記的內容太多了,根本不可能認真看得完

  • 不論是傳統或是新興的律考課程,都會提供極之厚厚的教科書/含量過度的溫習筆記,而它們都是以非常複雜的長句子結構以及困難的英文所撰寫
  • 這些教材通常都要求你背誦超過數千頁
  • 我個人經驗:無論我前一天花費多少心血去苦苦牢記20頁內容,下一天早上我就已經把90%內容忘光光,更遑論數千頁...
  • 假設你是一個極之才華橫溢、刻苦耐勞、萬中無一的尖仔,或許傳統讀書死背牢記方法對你有效 – 可惜,我們大部分人都只不過是普通人 (借用tort law的概念,就是ordinary reasonable person)
  • 傳統的學習方法只不過是盲目地一味把所有東西都硬塞給你,然後把你的精力、動力和腦力榨得一乾二淨 – 最後你只能被逼走馬看花,根本無法懂得如何在一道考題裡運用法律概念
  • 在時間緊湊的限制之下,我們根本就沒有資源去認真理解一本千頁教科書的內容,尤其是該內容充斥著複雜難明的法律術語,而不是外人都能看得懂的簡明英語
  • 誠如我會在另一篇文章中解釋,狡猾的美國律考永不會要求你一字一句把法律規則背頌出來反而,它最考驗你的是你能不能看破它在每一道題目裡所設下的微小陷阱

可是…我在很多律考課程的網站及社交媒體上面看過很多正面評價…這些評價都是假的嗎?

  • 嗯,老實說我沒有資格去談論 – 甚至應該說,我根本無從去驗證
  • 但是即使假設這些正面評價都是真實的,請你千萬不要忘記倖存者偏差(survivor bias)的可能性
  • 如果你想看看真實、中立、不偏頗的評價,你應該多點上Reddit版面看看(https://www.reddit.com/r/barexam/https://www.reddit.com/r/Bar_Prep/),尤其是在每場bar exam完結之後你立刻上去看看其他人有甚麼說法 – 就我所見,基本上沒有一個律考課程是沒有被人批評的,因為大家考完試的當刻都是又震驚又憤怒的

我最近報名了一個律考課程…我怎麼知道你不是在隨便嚇唬我?

  • 請容我提議一個快速的方法,讓你去驗證我所講的是否真確
  • 第一步:隨便選一個科目去唸,例如Constitutional Law。你定一個時間限制給自己(例如說兩三天),這幾天你用盡所能去看視像講課/講義大綱,或者研究看看那本厚厚的教科書
  • 第二步:嘗試做幾題你的律考課程所提供的練習題目
  • 第三步:暫時還感覺OK嗎?好,那麼請你去用125美金去購買一套NCBE官方公布的past paper完整練習工具“Everything Bar Exam Value Pack” (https://www.ncbex.org/study-aids/) (相信我,這筆錢絕對值得花,125美金比起你的律考課程學費根本算不上甚麼)
  • Step 4: 嘗試做幾題近期的真正NCBE past papers
  • 經過上面四個步驟之後,你看看自己的表現,你就會發現你搞砸了

我嚇壞了。怎麼辦。

  • 別擔心。 🙂
  • 從下一篇文章開始,我會分享我如何first attempt就通過紐約律考的個人經驗
  • 這絕對不僅僅是我一個人,我甚至肩負了補習導師的責任,教導當時和我一起考試的書友們,而不論他們是第一次考還是重考生,我們大家都考過了
  • 總之切記,美國律考的風格與學校考試以及其他國家的律考可以說是很不同的
  • 我個人愚見,考美國律考最重要的並不是死記牢背,而是要在開始溫習之前,認清並了解到底美國律考的本質是甚麼。就此,不如讓我以一句名言為這篇文章收尾

“知彼知己,百戰不殆;不知彼而知己,一勝一負;不知彼,不知己,每戰必敗。”

― 孫子 – 《孫子兵法·謀攻》

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