5. 解构美国律考的要点

考核哪方面的法律?

  • 诚如其名,”美利坚合众国”是由50个州组成的联邦合众国
  • 每一个州都 –
    • 是由各州宪法所创立及管辖的独立的政治单位
    • 大部分范畴制定自己的州法律
    • 有自己的州法院 (司法)、州议会 (立法)、州政府 (行政)
  • 在这50个州以上,有一个 “联邦单位” –
    • 是由美国联邦宪法所创立及管辖的独立的政治单位
    • 少数但影响国家整体利益的重大范畴制定联邦法律
    • 有自己的联邦法院 (司法)、国会 (立法)、联邦政府 (行政)
  • 法律互相牴触并不罕见:
    • 联邦法律 v.s. 州法律
    • A州法律 v.s. B州法律
  • 因此,美国律考考生或需要考虑众多套法律制度

谁撰写美国律考考题?

https://www.ncbex.org/pdfviewer/?file=%2Fdmsdocument%2F196
  • 大部分州都懒得去筹备一套自己的独立律考
    • 截至本文日期,大约40个州分 (包括纽约) 将全部律考的考题撰写工作,委托给一个国家级机构 National Conference of Bar Examiners (“NCBE”)”
    • 剩余的10个州分 (包括加州) 也有将部分律考范围的考题撰写工作,委托给NCBE
  • 为确保公正性,NCBE撰写考题时,必须从国家整体角度作统一考虑,而非侧重于某一个州分
  • 因此,美国统一律考专注于 “联邦法律” 或 “50 个州中大多数州的州法律 (下称”Majority States Law”)”
    • 如果NCBE公布的官方考试范围列明某个科目只考核联邦法律那么你就不需要考虑州法律
    • 不然,就其他科目而言,你只需要理解Majority States Law的基本概念,但是无须过分担心当中的细节 (因为每个州的细节部分都可能有所不同)


等等 – 到底何謂”大多數” (“Majority”)州

  • 用纯粹根据计算州份数量的方法去断定何谓Majority是错误的 (即,假设26个州分采纳 “X原则”,而余下24个州分采纳 “Y原则”,上述情况绝对不代表 “X原则” 必然等同 Majority States Law)。这是因为:-
    • 州的数量多少,并不一定反映人口数量多少
    • “X原则”可能是一个过时的法律原则,该26个州或许正积极谋求法律改革;相反,”Y原则”可能是一个现代适用的法律原则,渐渐获得广泛认可
  • 谨记,NCBE是一个国家级机构,源自大部分州分都懒得去编写自己考试;所以NCBE在决定哪套法律才是 Majority States Law时,也会很懒惰地去诉诸其他国家级法律机构所出版的权威性”范本法律” (“Model Law”),其中包括:
    • 美国法律学会”American Law Institute”, 出版刊物:
      • 《美国法律重述》“Restatements of the Law”: Agency, Contract, Tort, Conflict of laws, Property, Trusts
      • 《范本刑典》“Model Penal Code” : Criminal Law
    • 统一州法律委员会Uniform Law Commission“, 出版刊物:
      • 《统一商典》“Uniform Commercial Code” (Contract, Secured Transaction), 《统一遗嘱认证典》“Uniform Probate Code” ( Estates), 《统一信托典》“Uniform Trust Code” (Trusts)

现在你对于哪些法律会被考核有一定的了解。

接下来的几篇文章,我会讲解Bar Exam是怎么样在3方面考核你对法律的了解 – 这3方面包括了“Multistate Bar Examination” (MBE), “Multistate Essay Examination” (MEE), 以及 “Multistate Performance Test” (MPT)。

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